Попеловий коржик

Жив собі Гаврило. Він не мав ніякого маєтку, зате була купа дітей у хаті. Щоб їх прогодувати, ходив до багачів та панів робити.
Одного дня Гаврило сказав жінці:
– Нема тут життя, бо моя правда записана на піску, а кривда – на камені. Піду я у світ. Спечи мені коржик на дорогу.
– А з чого я тобі спечу? Муки немає, – каже жінка.
Зажурився чоловік. Не помандрує ж він у світ з порожньою тайстрою. Жінка йому порадила:
– Піди до багача і попроси хоч жменю муки.
Гаврило подався до багатія:
– Так і так, я хочу йти шукати гараздів. Треба спекти коржик на дорогу. Може б, ви дали мені муки? Я вам робив цілий рік, а заробив на сіль до оселедця.
Багач почухав потилицю і не відповів. Покликав свою жінку і щось шепнув на вухо. Вона вийшла з хати й невдовзі повернулася.
– Я там приготувала тобі мішок муки, – сказала біднякові.
Гаврило дуже втішився, що буде тепер мати не лише на коржик, але й дітям лишиться. Підняв мішок на плече – й додому.
Жінка теж зраділа. Та розв'язала, а там – попіл.
– От дурний! – і сплеснула в долоні. – Але якщо кажеш, що це є мука, то я спечу тобі з неї коржик.
Принесла корито і замісила тісто.
А вранці Гаврило зібрався у дорогу. Взяв тайстрину з попеловим коржиком і пішов шукати гараздів.
Йде, йде – й захотів їсти. Відламав трохи коржика і підніс до рота. Коли торкнувся ним до вуст, кусень став білий-білий, як весільний калач. А смачний! Гаврило їв і не міг наїстися.
– Ади, гейби помазаний медом! А жінка мене дурнем обізвала!
Напився водички, відпочив – і далі. Дістався до міста. Там було немало таких бідаків, що дивилися на світ голодними очима і чекали, аби пан покликав на якусь роботу. Гаврило разом з ними заночував просто на майдані.
Уранці сунув руку в тайстру, відламав коржика і їсть.

Бідаки з усіх кінців майдану потяглися до нього. Чоловік дав кожному по доброму шматку, але коржик був цілий-цілісінький.
Довго блукав чоловік по чужих краях. Роботу навіть не зачепив пальцем. Попеловий коржик був йому за їжу. Та зносився одяг. Обідраним і змученим повернувся бідняк у село. Йде вулицею – глип, а перед ним багач.
– Ну, доробився у світах?
– Усюди біда!
– І як це ти з голоду не вмер?
– А так і так, – каже чоловік. – Жінка спекла коржик із муки, що ви мені дали за рік роботи. Я два роки їв того коржика, ще й людей голодних годував, а він, йдіть, цілісінький у тайстрі.
Багач роззявив рота:
– Скільки живу – отакого не видів, щоб їли коржа з попелу. Ану, дай покуштувати…
Бідняк дав йому кавалок. Багач понюхав – здивувався: запахло калачем. А як з'їв той кусень, облизався і побіг додому.
– Жінко! – крикнув, задиханий. – Вибери попіл із печі і наліпи з нього калачів. Повезу до міста продавати!
Напекла багачка повненьке корито попелових калачів, накрила рушником. Багач не втерпів – відламав шматок, аби посмакувати. Але калач до горла не ліз, рот був набитий глиною. Захланний багачисько таки жував і лигав, аби жінка не лаяла, що дурно наробилася.
А на ранок віддав Богу душу.
І казці кінець.




Додати новий коментар